Денис Ирвин: тихий профессионал, ставший одним из лучших трансферов сэра Алекса Фергюсона

Несмотря на тот факт, что Денис Ирвин в последний раз надевал футболку «Юнайтед» далеких 15 лет назад, бывший игрок сборной Ирландии остаётся всеобщим любимчиком болельщиков «красных дьяволов». Он является постоянным ведущим на MUTV, и в какой бы уголок мира он не отправился в тур с нынешним составом команды, его персона всегда весьма и весьма востребована.

Хотя большинство представителей юного поколения в жизни не видели игру ирландца в прямом эфире, а если и видели, то разве что в матчах легенд, имя Дениса Ирвина надёжно вписано в историю «Манчестер Юнайтед». Хотя он и был не столь красноречив, как Брайан Робсон, Петер Шмейхель или Рой Кин, его влияние не может и не должно быть забыто.

В наши дни, когда надёжных и практически совершенных фланговых защитников найти крайне непросто, на Ирвина был бы большой спрос. И неспроста, ведь он обладал набором качеств, необходимых высококлассному игроку для данной позиции: он мог отлично обороняться и атаковать, а также стал известен исполнением штрафных и пенальти. Он был Мистер Надёжность собственной персоной, игрок, с которым обожали играть и обыгрываться партнёры по команде. Он же предпочитал, чтобы его игра говорила сама за себя.

Возможно именно по этой причине сэр Алекс Фергюсон отказался от возможности продать Ирвина в «Лидс Юнайтед», откуда предположительно 25 лет назад председатель «Манчестер Юнайтед» Марин Эдвардс получил звонок от своего коллеги Билла Фосерби, который был заинтересован в возвращении ирландца на «Элланд Роуд». Звонок остался в прошлом, а предложение было отклонено. Фергюсон предположил, что покупать ему выгоднее, чем продавать, и купил заодно и Эрика Кантона. Остальное уже история.

История, которую рассказывали уже неоднократно, но всё, возможно, было несколько иначе. Но не это сейчас важно, а то, какой важностью обладал игрок для команды и сэра Алекса Фергюсона персонально, чтобы шотландец даже не рассматривал возможность его продажи. Ирвин остался в команде ещё не на один год.

Свою карьеру игрок завершил в мае 2004, подведя черту под впечатляющим 22 годами футбольной карьеры. Он был частью той самой ирландской дружины Джека Чарльтона, которая отправилась на Чемпионат мира в США в 94 году. В статусе игрока «Манчестер Юнайтед» Ирвин завоевал ни много ни мало, а семь титулов Премьер-Лиги и поднял над головой Кубок Лиги Чемпионов той памятной ночью в Барселоне в 1999 году. Просто факт: Ирвин — самый титулованный ирландский игрок в истории.

Денис Ирвин родился 31 октября 1965 года в городе Корк, Ирландия. Большую часть своей юности он разрывался между галльским футболом и ирландским хоккеем на траве. Однако в 1983 году он присоединился к тогда команде второго дивизиона «Лидсу», за которую провел 72 матча.

В 1986 году он перешёл в «Олдхэм». Вместе с «Латикс» он дошёл до полуфинала Кубка Англии, где его и приметил тренер команды-соперника Алекс Фергюсон. В 1990 году «Олдхэм» также вышел в финале Кубка английской лиги, где команда с минимальным счётом уступила «Ноттингем Форест» Брайана Клаффа. Ирвин попал в сферу интересов ряда топ-клубов. Когда же в 1990 году «Юнайтед» сделал предложение по Ирвину в размере 625 тысяч фунтов, оно было принято.

Ирвина покупали на правый фланг обороны, где тогда играл Майк Филан. Но именно левый фланг стал для игрока родным домом на следующее десятилетие. Его универсальность стала очень важным фактором для «Юнайтед», ведь игрок был готов играть там, где нужно.

Хотя и в «Олдхэме» Ирвина ждала многообещающая карьера, именно на «Олд Траффорд» ему суждено было стать легендой. За команду с красной половины Манчестера он провел 529 матчей, завоевал семь трофеев Премьер-Лиги, три Кубка Англии, кубок Лиги Чемпионов и Кубок обладателей кубков, и это лишь неполный список трофеев игрока, покинувшего клуб в 2002 году.

Он прекрасно умел бить по воротам. Его самый знаменитый гол — в ворота «Ливерпуля» в ничейном матче с захватывающим сюжетом (3:3) в сезоне 1993/94. В тот период, когда на севере Англии задул ветер перемен.

Денис Ирвин — игрок редкой породы. Такие футболисты позволяют своей игре говорить громче слов и чаще оказываются на последних страницах журналов (где можно найти обычные сводки), чем на первых (где пишут о скандалах и провалах). Ирвина уважали его партнёры по команде. Сам Алекс Фергюсон когда-то признавал, что с гордостью считает его одним из своих лучших трансферов.

Но ирландец лишь наблюдал, как класс ’92 в составе Гари Невилла, Дэвида Бекхэма и Пола Скоулза полюбился СМИ и болельщикам, Райан Гиггз и Эрик Кантона регулярно попадали в графу «авторы забитых голов», а Гари Паллистер и Стив Брюс командовали в обороне. Но, несмотря на кроткий нрав и спокойное поведение на поле и вне его, Ирвин обладал тем самым влиянием. И все же остаётся ощущение, что его постоянству и таланту не хватало признания. Учитывая же темперамент Ирвина, ему такая ситуация нравится.

Сезон 1998/99, в котором «Манчестер Юнайтед» сэра Алекса Фергюсона завоевал требл, несомненно считается лучшим под руководством шотландца. И вновь Ирвин сыграл ключевую роль. Он с гордостью вспоминает те десять майских дней 1999-го, когда команда победила в Премьер-Лиге, обыграв в последнем туре «Тоттенхэм», одолела «Ньюкасл» на «Уэмбли» в финале Кубка Англии и потом вошла в историю, неожиданно триумфовав в финале Лиги Чемпионов против «Баварии».

Денис Ирвин в интервью отмечал: «Моя футбольная жизнь была великолепной. Мне повезло выступать за „Манчестер Юнайтед“, что существенно её упростило. Но 1999 был очень насыщен. Оставалось только победить на Чемпионате мира в 10 дней, когда мы победили в лиге, обыграли „Ньюкасл“ в Кубке Англии и одолели „Баварию“. Сумасшедший отрезок».

В том сезоне Ирвин выходил в старте своей команды 45 раз во всех турнирах. Он был незаменимым игроком стартовой обоймы не только из-за блестящей оборонительной игры, но и благодаря активным забегам в атаку по левому флангу, где рядом с ним активно трудился Райан Гиггз. Они сыграли важную роль в успехе команды в том сезоне. Пусть их вклад был не так признан, как Невилла или Бекхэма, но от этого меньшим он не стал.

Сэра Алекса Фергюсона часто просят выбрать лучший состав изо всех игроков, с кем он когда-либо работал на «Олд Траффорд». В невероятной команде по версии шотландца гарантировано найдётся место только для Дениса Ирвина, и это несмотря на то, что он работал с такими игроками как Марк Хьюз, Гиггз, Кантона, Кин и Криштиану Роналду. «Меня часто об этом спрашивают, но дать ответ на этот вопрос невозможно! Правда. Но Ирвин был бы тем самым, кому место в такой команде точно гарантировано.

Был один матч на „Хайбери“, когда он отдал ну очень плохой пас назад на последних минутах матча, этим воспользовался Деннис Бергкамп, забивший гол. После матча один из журналистов отметил: „Вы должно быть расстроены тем пасом назад“. На что я просто ответил: „Одна ошибка за десять лет — не так уж и плохо“. Он был невероятным игроком».

Лучшей похвалы из уст величайшего тренера современности и не придумаешь.

Ирвин понимал, что с началом новой эры на «Олд Траффорд» его дни в команде сочтены. Он мог или распрощаться с командой на пике формы, или остаться в клубе, чтобы набраться опыта уже на тренерской ниве в качестве играющего тренера. Он это заслужил. Но все же ирландец предпочёл уйти в «Вулверхэмптон», с которым он вышел в Премьер-Лигу и добавил в свою коллекцию ещё одну чемпионскую медаль.

В следующем сезоне он вернулся на «Олд Траффорд» в составе клуба из Мидленда. Его бывшие болельщики аплодировали ему стоя.

Ирвину удалось также воплотить в жизнь мечту каждого ирландского мальчика — выступать за сборную. За национальную команду он провел 56 матчей и забил 4 гола. Хотя он и не попал в состав сборной, отправившесяйся в 1990 году на Чемпионат мира в Италию, за которым он в итоге следил из бара в Корке, четыре года спустя он оказался в составе ирландской дружины Чарльтона в США. Там они неожиданно обыграли сильную итальянскую сборную, шокируя не только болельщиков на трибунах стадиона в Нью-Джерси, но весь футбольный мир. Этот матч вошёл в историю ирландского футбола.

Таких игроков, как Деннис Ирвин, редко встретишь в современном футболе. Когда болельщики «Манчестер Юнайтед» вспоминают тот памятный звонок 1992 года, после которого Кантона присоединился к их любимому клубу, они не должны забывать и о решении Фергюсона оставить в клубе Дениса Ирвина. Во времена, когда Жозе Моуринью использует на флангах обороны универсальных защитников вроде Антонио Валенсии и Эшли Янга, что готовы отдать болельщики «Манчестер Юнайтед» за ещё одного такого стабильного и талантливого игрока, как Деннис Ирвин?


Источник: These Football Times, автор: Дамьен, МакЭвой

12 месяцев хостинга по цене 10!