Из трущоб Эквадора до блестящих полей «Олд Траффорд»: поразительный путь Антонио Валенсии

14 сентября 2010 года. «Манчестер Юнайтед» играет вничью с шотландским чемпионом «Рейнджерс» на «Олд Траффорд» в рамках группового раунда Лиги Чемпионов. В матче практически без моментов игрок «Юнайтед» Антонио Валенсия получает мяч на половине поля «Рейнджерс» и отправляется в атаку в надежде сделать нечто особенное на своем излюбленном правом фланге, в лучших традициях его выступлений за «красных дьяволов» того года. Но стоило ему набрать скорость, как в абсолютно сумасшедшем подкате его сбивает Кирк Бродфут.

Но вся проблема в том, что на момент падения игроков левое колено Валенсии оказалось между ног Бродфута. Игроки «Рейнджерс» и «Юнайтед» не могли поверить в то, что произошло у них на глазах. Когда время матча близилось к отметке в 60 минут, игра, а быть может и весь сезон, оказалась закончена для Валенсии, получившего двойной перелом коленной чашечки.

Травма была настолько серьезной и пугающей, что в Sky Sports во время трансляции предпочли не показывать видеоповторы травмы Валенсии, которого сразу же отправили в больницу. А уже следующим утром он был прооперирован. Согласно прогнозам, ему могло потребоваться от семи до девяти месяцев на восстановление. Но даже тут он продемонстрировал свое стремление добиваться желаемого вопреки всему.

Эквадорец вернулся к тренировкам спустя всего пять месяцев, а уже через день после возвращения играл за главную команду. В своем дебютном матче после перерыва он завоевал титул Премьер-Лиги, став первым эквадорцем, которому это удавалось. И уже в финальном матче Лиги Чемпионов против «Барселоны» Пепа Гвардиолы на «Уэмбли» он вышел в стартовой обойме.

Его молниеносное возвращение стало неожиданностью для многих, особенно учитывая степень тяжкости травмы. Но для Валенсии это была лишь еще одна глава книги, описывающей историю борьбы длиною в жизнь. Он родился в нищете в городе Лаго Агрио, Эквадор. С ранних лет он помогал матери продавать напитки около стадиона «Карлос Верназа», а затем наперегонки с братьями собирал пустые бутылки, которые их отец потом сдавал на завод на переработку. Не лучшее детство для Валенсии при не самых хороших условиях, но ему удалось воспользоваться этим наилучшим образом.

Невысокий и щуплый Валенсия гонял мячик по песочному пляжу недалеко от дома в Эквадоре. К счастью, в 11 лет он получил возможность играть на открытых футбольных полях родины. Педро Перлаза, бывший полузащитник «Барселоны», подыскивал перспективных игроков и остановил свой выбор на Валенсии. Его поразили навыки и талант юного игрока, и он предложил ему обучение в местной футбольной академии в провинции Сукумбиос на северо-востоке Эквадора, которую возглавил незадолго до этого. Эквадорец продемонстрировал огромный талант и желание сохранять мяч в любых обстоятельствах.

Футбольная академия дала Валенсии возможность продемонстрировать и развить свои навыки на настоящем футбольном поле при достаточно приемлемых условиях и, что еще важнее, дало ему шанс на успех в профессиональном футболе.

После четырех лет в клубе «Карибе Хуниор» в Сукумбиосе, Валенсия получил шанс выступать за первый профессиональный клуб «Эль Насиональ» из столицы страны Кито. Для юного 16-летнего игрока это стало настоящим прорывом. Он был вынужден разрываться между продолжением образования, чего желал его отец, и шансом стать профессиональным футболистом. Его решение повлияло на дальнейшую жизнь футболиста.

Юный игрок покинул дом при поддержке матери, но без согласия отца, и отправился на восток в столицу страны, находящуюся в 260 километрах от дома. Мать Валенсии собрала ему вещи и дала билет на автобус. Там, в столичном клубе, паренек начал свою профессиональную карьеру с зарплатой в 50 долларов в месяц. Через некоторое время в интервью он признался, что он смог рассказать всё отцу лишь спустя пару дней. Тот неожиданно понял и принял его решение. «Мы думали, что он никогда не согласится, ведь он хотел, чтобы я остался с семьей и продолжил образование. Он спрашивал, куда я пропал. А я смог набраться смелости рассказать ему лишь через два дня. Успокоившись, он понял, что это к лучшему. Я покидал дом со слезами на глазах. Трудно расставаться с семьей в столь юном возрасте».

Валенсия сумел наделать шума на юношеском уровне «Насионаля». За год выступлений в молодежной команде до 20 лет он провел 23 матча и забил 17 голов. Там он подружился с нападающим Кристианом Бенитесом. Они росли вместе в армейских условиях «Насионаля» и стали творцами успеха команды в течение следующих двух лет. Команда даже победила в Клаусуре в 2005 году, что стало первым и единственным трофеем Валенсии на родине.

Его блестящая игра привлекла внимание крупнейших клубов Южной Америки и Европы, а также предоставила ему шанс выступать за сборную страны. Он дебютировал в составе Эквадора в 2004 году, а свой первый гол Валенсия забил весной 2005 года в ворота Парагвая в рамках квалификационного отбора на Чемпионат мира в Германии. Эта победа позволила эквадорцам вырвать путевку на Мундиаль. Ему поступило предложение от испанского «Вильярреала», выступавшего тогда в Лиге Чемпионов. Постепенно в резюме Валенсии появлялось все больше звездочек, а сам он превратился в наиболее знаменитого игрока своей страны.

Но стоит отметить, что до старта ЧМ-2006 игровое время Валенсии в составе «желтой субмарины» исчислялось минутами. Казалось, что его мечте заявить о себе в Европе суждено остаться лишь мечтой. Ему было трудно приспособиться к новому окружению вдали от семьи и близких, оставшихся в Эквадоре.

Чтобы дать эквадорцу возможность проявить себя, его отправили в аренду в «Рекреативо Уэльва» из второго испанского дивизиона. Там он сумел расцвести и показать свой истинный талант. Хотя он так ни разу и не забил в том сезоне, Валенсия стал важной частью центра поля команды, которая закончила сезон на верхушке турнирной таблицы и завоевала путевку в Ла Лигу. Выступления в «Рекреативо» позволили ему отлично подготовиться к игре на самом престижном турнире мирового футбола в Германии.

На ЧМ из всех игроков сборной Эквадора к его персоне было приковано наибольшее внимание. Нейтральные болельщики были в восторге от его скорости, атлетизма и стремления обыграть абсолютно любого соперника. Он выходил в стартовой обойме всего на четыре матча группового этапа турнира и 1/8 финала. Тогда эквадорцы вышли из группы А, заняв второе место после хозяев турнира немцев. Но в первом же матче на вылет команда уступила англичанам, сумевшим вырвать победу благодаря поразительному удару Дэвида Бекхэма. Хотя эквадорцы и подходили к турниру без особых иллюзий и ожиданий, они сумели привлечь к себе внимание многих. Валенсия был номинирован на награду лучшему молодому игроку турнира наряду с Криштиану Роналду, Уэйном Руни и лауреатом Лукасом Подольски.

Именно на ЧМ его присмотрел босс «Уиган Атлетик» Пол Джуэлл, который присутствовал на матче, чтобы оценить ряд польских игроков — потенциальных новичков команды во время матча против Эквадора. Но в этой игре поразили его вовсе не они, а 20-летний Валенсия, поэтому он стремительно оформил аренду игрока из «Вильярреала».

Но больше всего его поразила самоотдача Валенсии. Джуэлл: «Он прибыл в расположение команды в пятницу, а уже в субботу он играл в составе „Уигана“ в товарищеском матче предсезонного тура. Без предварительной тренировки он вышел на 20 минут и продемонстрировал, какого плана игроком он являлся. Мне он понравился, как и всей команде. Он всегда улыбался».

Валенсия не обладал даже базовым словарным запасом на английском языке, но это никогда не было такой уж проблемой для него, ведь он обладал потрясающим видением поля и способностью читать игру. В начале карьеры в «Уигане» его смущало внимание прессы и он неуверенно чувствовал себя перед камерой. Но в его игре на поле не было и тени смущения. Свой первый гол в европейском футболе эквадорец забил в ворота «Манчестер Сити». Несмотря на то, что Валенсия пропустил три месяца посреди сезона из-за травмы, а потом еще и схлопотал дисквалификацию в концовке сезона, он стал важной фигурой для полузащиты «Уигана». Эквадорец провел 22 матча за команду в Премьер-Лиге и помог ей избежать вылета.

Но нестабильная игра «Уигана» по ходу сезона вылилась в отставку Пола Джуэлла буквально на следующий день после его завершения. Бразды правления перешли к его ассистенту Крису Хатчингсу, который продлил аренду Валенсии. Но все шло к тому, что в «Вильярреал» эквадорец возвращаться не собирался.

Невзрачная игра в начале сезона заставила руководство клуба вновь внести коррективы на тренерском мостике. Хатчингс был уволен, а Стив Брюс возглавил клуб при достаточно спорных обстоятельствах. Спустя пару месяцев после назначения Брюс завершил свой первый трансфер, превратив арендное соглашение Валенсии на постоянное. За него заплатили примерно 5 млн фунтов. Эквадорец выходил в основе практически во всех матчах «Уигана» того сезона. Команда закончила ту кампанию на 14-м месте, сумев забронировать себе место в АПЛ на следующий сезон в предпоследнем туре.

В течение последнего сезона в «Уигане» Валенсия набрал потрясающую форму и стал одним из звездных игроков команды, завершившей кампанию на 11 месте. Во время зимнего трасферного окна 2009 года Валенсия отказался от предложения мадридского «Реала». Он вновь продемонстрировал, что для него семья в приоритете. Ему было уютнее в небольших городах, и, принимая решение отказаться от возможности играть в Испании, он прислушался ко мнению близких.

Он признавал, что ему было трудно приспособиться к жизни в стране с Пиренейского полуострова. «Уиган» же был ему по душе. Но все же в концовке сезона он принял решение покинуть «латикс» и перебраться в Манчестер по соседству. «Юнайтед» как раз потерял своего звездного игрока Криштиану Роналду.

За следующие 12 месяцев он добился первого значительного успеха в Европе, победив с МЮ в Кубке Английской Лиги. Кстати, именно Валенсия отдал голевой пас на Уэйна Руни в финальном матче турнира. Помимо этого, он попал в команду года АПЛ вместе с рядом других партнеров по команде. Из-за его впечатляющей и энергичной игры в концовке сезона многие предложили отдать ему футболку с легендарным седьмым номером, которую тогда носил Майкл Оуэн.

А в следующем сезоне была страшная травма в матче против «Рейнджерс», из-за которой он пропустил большую часть кампании. Он провел всего 10 матчей в АПЛ и 20 во всех турнирах. Но еще большие сомнения вызывала его способность влиять на игру команды благодаря скорости обращения с мячом и работоспособности. Хотя вся та кампания была невнятной для всех, он сумел доказать, что его травма никоим образом не повлияла на его игру на высочайшем уровне.

В следующем сезоне весь «Юнайтед» под неизменным руководством сэра Алекса Фергюсона обрел второе дыхание. Юные звездные игроки в лице Дэнни Уэлбека, Тома Клеверли и Фила Джонса привнесли свежую кровь в первую команду. Валенсия, несмотря на определенный спад в форме и связанное с этим отсутствие в части матчей, забил немало голов на старте сезона.

Он вернулся в команду на непривычной позиции правого флангового защитника в победном домашнем матче против «Челси» (3:1), на этой же позиции он играл и в ряде следующих матчей. В первой половине сезона его игра ничем особым не впечатляла, но после Рождества он сумел набрать лучшую форму в карьере. «Манчестер Юнайтед» же на всех парах мчался к рекордному 20-му титулу Премьер-Лиги.

Все началось с разгромной победы над «Уиганом» в Боксинг дэй (5:0). Он отметился впечатляющим ударом с края штрафной в ворота своей бывшей команды. В течение следующего месяца он забил гол в ворота «Арсенала», а также отдал результативную передачу в выездном матче на «Эмирейтс» (2:1), провел отличный матч против «Челси», когда команда сумела отыграть преимущество в три мяча на «Олд Траффорд» (итоговый счет — 3:3), отдал результативные передачи на Уэйна Руни в матче с «Ливерпулем» (2:1) и выездной разгромной игре протиВ «Вулверхэмптона» (5:0). Последний матч считается его лучшим матчем в том сезоне. Он забил прекрасный гол в ворота «Блекбэрн Роверс», запустив мяч крученным ударом. Тот гол был признан лучшим голом МЮ в сезоне.

Победный матч против «Блекбэрна», в котором Валенсия отдал голевую передачу на Эшли Янга, автора второго гола, позволил команде оторваться на шесть очков от идущего вторым «Манчестер Сити» за шесть матчей до конца сезона. Но затем была нестабильная игра в оставшихся матчах, а как следствие, невнятные результаты команды, среди которых домашняя ничья против «Эвертона» (4:4) и поражение от борющегося за выживание «Уигана» (1:0), а также поражение на «Этихаде» (1:0) от прямого конкурента в борьбе за титул. «Сити» сумел вырвать победу в Премьер-Лиге благодаря разнице забитых и пропущенных и драматичной победе в последнем матче тура, когда Серхио Агуэро забил победный гол в ворота «Куинз Парк Рейнджерс» уже в добавленное время матча. В том сезоне «Юнайтед» остался без трофеев.

Небольшим утешением стала награды лучшему игрока команды по версии болельщиков и игроков, а также приз за лучший гол сезона. Все это позволило ему зацементировать свой статус и образ среди болельщиков «Юнайтед». И он получил от Майкла Оуэна, ушедшего в «Сток Сити», легендарный седьмой номер. «Юнайтед» начал свой поход за рекордным двадцатым чемпионством.

Оказавшись под еще большим давлением из-за важности седьмого номера для команды и болельщиков, Валенсия провел следующий сезон в «Юнайтед» не столь блестяще. В 40 матчах он забил всего раз, оказавшись в тени потрясающего Робина ван Перси, новичка команды, с которым они сумели наладить впечатляющие партнерские отношения. Но он доказал свою важность для команды, выступая оплотом надежности в финальных матчах команды на «Олд Траффорд» против «Вест Хэма» и «Стока». Титул был завоеван в отличной манере под руководством легендарного тренера. Но после решения Фергюсона уйти на отдых в карьере Валенсии началась новая глава, в которой ему приходилось адаптироваться к новым реалиям.

Эквадорец вернул свой привычный 25-й номер и сумел вновь набрать отличную форму. В следующем кошмарном сезоне под руководством Дэвида Мойеса «Юнайтед» занял лишь седьмое место в турнирной таблице без побед на всех фронтах. Валенсия играл все чаще на правом фланге обороны. Там же его можно было увидеть и в составе Луи ван Гала. Также эквадорец защищал цвета своей сборной на ЧМ в Бразилии, но команде не удалось повторить успех предыдущего Мундиаля.

Его начали рассматривать скорее в качестве универсального игрока правого фланга обороны, чем вингера. Он играл там все чаще благодаря тому, что другие претенденты на позицию — Фил Джонс, Крис Смоллинг и Рафаэль — были либо часто травмированы, либо демонстрировали нестабильную игру. Стоит отметить, что эквадорец обладал всеми необходимыми качествами для игры на той позиции: упорством, трудолюбием, стремлением побеждать во всех единоборствах и отличной правой ногой.

Даже новичок команды Маттео Дармиан, купленный на данную позицию, не смог стать достойным соперником Валенсии в борьбе за место в стартовой обойме в последней кампании Луи ван Гала у руля «Юнайтед».

«Юнайтед» вернулся в Лигу Чемпионов по результатам первого сезона голландца в качестве тренера команды, но следующая же кампания принесла все те же разочаровывающие результаты. МЮ стал лишь пятым в Премьер-Лиге. И все же Ван Гал сумел привести команду к триумфу в Кубке Англии и покинуть команду на высокой ноте. Голландцу удалось по-новому раскрыть Валенсию, что стало приятным сюрпризом для его бывшего ученика и преемника на посту Жозе Моуринью.

Под руководством Моуринью Валенсия демонстрировал самую стабильную игру, за что был вознагражден улучшенным контрактом в концовке 2016 года. Статистика его выступлений свидетельствует о том, что он является лучшим правым защитником Премьер-Лиги на данный момент. Он дважды был назван лучшим игроком месяца в «Юнайтед» в текущей кампании. Первая награда по результатам ноября стала отличным подтверждением тому, что он сумел полностью восстановиться от травмы запястья и вернуться в планы Моуринью, укрепив тыл и добавив опасности в атаке.

Его гол в ворота «Мидлсбро» в 200-й игре за «Юнайтед» стал подтверждением его класса. Матч уже близился к концу, «Юнайтед» вел в счете 2–1. Валенсия воспользовался ошибкой Стюарта Даунинга, пытавшегося отдать пас назад на голкипера, продемонстрировав высокую скорость и энергию, он заставил Виктора Вальдеса ошибиться и пропустить гол. Выглядело все просто, но таковым на самом деле оно не являлось.

История Антонио Валенсии — невероятный путь из нищеты к известности. С пыльного поля «Лаго Агрио» к невероятному газону «Олд Траффорд» с небольшими остановками на «Эль Мадригале» и «Джи-Джи-Би». Валенсия — образец того, каким должен быть трудолюбивый атлет. К тому же он остается скромным человеком. Несмотря на критику и трудности на своем пути, Валенсия сумел стать одним из самых уважаемых игроков АПЛ.


Источник и фото: These Football Times

Теги: , ,