Большое интервью Антонио Валенсии о его пути к «Олд Траффорд»

После одного из матчей предсезонного тура «Манчестер Юнайтед» Жозе Моуринью впервые побеседовал с Антонио Валенсией.

«Это была едва ли не первая наша личная беседа. Он сказал мне, что в бытность тренером мадридского „Реала“ он хотел приобрести меня на позицию правого защитника, но „Юнайтед“ отклонил предложение. Мне было очень приятно слышать такие слова, ведь каждый игрок нуждается в доверии тренера. Для меня это было очень важно».

В текущем сезоне Валенсия не раз привлекал внимание своей великолепной игрой, а ведь совсем недавно все полагали, что 31-летний игрок покинет «Олд Траффорд». Он тоже опасался, что такое возможно. Клуб приобрел новых атакующих игроков, и казалось, что эквадорец уже «добегался».

Но Валенсия остается важной частью команды. Игрок, всю свою карьеру выступавший на позиции вингера, переквалифицировался в правого флангового защитника. И кажется, навсегда.

Он провел в этом сезоне уже более 20 матчей Премьер-Лиги, выходя с первых минут, и доказал, насколько он хорош. В результате он подписал заслуженный новый контракт с клубом в январе, а Моуринью назвал его самым совершенным правым фланговым защитников в мировом футболе.

«Я очень рад. Мне очень приятно слышать такие слова от тренера, но я не считаю себя лучшим в мире. И всё же я очень рад играть за „Юнайтед“.

Были времена, когда после перехода игроков калибра Анхеля Ди Марии и Мемфиса Депая я считал, что моя карьера в клубе подходит к концу. Я думал, что мне пора подыскивать себе новую команду. К счастью, я сконцентрировался на работе и упорно тренировался. Возможно, именно поэтому я до сих пор здесь.

Моуринью дал понять, что хочет, чтобы я остался, и я очень рад этому. Не могу сказать, что я на все 100% правый защитник. По ощущениям, я все равно еще правый фланговый атакующий игрок, но я скоро приду к полному осознаю новой роли.

На самом деле это даже еще труднее, ведь необходимо постоянно сохранять концентрацию, ведь игрок обороны действует ближе к своим воротам. Один неточный пас может закончиться пропущенным голом.

Я чувствую, что я улучшил этот компонент игры, и всё же я предпочитаю в атаке играть как прежде. Но я часть команды, и я не хочу разочаровывать своего тренера.

Сейчас у меня новый контракт с клубом, который я люблю, и моей семье нравится жить в Манчестере. Я бы хотел остаться тут как можно дольше, еще на пять-шесть лет, а может, даже больше!»

Валенсия уже пережил травму, которая могла лишить его шансов на продолжение карьеры игрока, чтобы начать «новую жизнь» в «Юнайтед». В этом сезоне он получил серьезный перелом правой руки, но это не помешало ему вернуться на поле всего через три недели.

«Я сломал ногу в матче против „Рейнджерс“ (2010 год), и тогда я действительно порой задумывался о том, что и вовсе не смогу вернуться в игру.

Был очень серьезный перелом, после которого последовало очень долгое и мучительное восстановление. Мне остается только благодарить команду медиков за то, что я всё ещё играю. Но я действительно боялся, что моей карьере пришел конец.

В этом сезоне мне пришлось перенести сложную операцию на руке, но она хотя бы остается защищена блиндажом, который не мешает играть. Чего не скажешь о ноге!

Конечно, без боли не обошлось, к тому же я боялся снова упасть. Но все, чего я действительно хотел, — вновь играть за „Юнайтед“.

Я боялся потерять не место в команде, а возможность наслаждаться игрой. Если ты не играешь, то всё веселье проходит мимо».

В начале сезона на «Олд Траффорд» было не очень весело. Результаты команды под руководством Моуринью не впечатляли. Казалось, что команда страдала. Но с приходом весны команда воспряла, возобновив борьбу за место в топ-четверке и победив в Кубке Английской Лиги.

Но недавно на тренировочной базе AON было очень весело, когда под эгидой Manchester United Foundation прошло третье мероприятие Schools United. Его посетили Валенсия, Поль Погба и еще пять других игроков первой команды. Они поучаствовали в ряде футбольных мини-турниров. А ещё 11 игроков основной обоймы «Юнайтед» отправились на встречи со школьниками Манчестера.

Валенсия также создал собственную благотворительную организацию в Эквадоре.

«Прекрасно, когда ты можешь помогать людям и в то же время вносить свою лепту в положительный имидж „Манчестер Юнайтед“ и футбола вообще.

Я всегда благодарен за то, как сложилась моя жизнь, и то, что футбол сделал для меня. Всегда важно не забывать делать что-то для других людей, мечтающих добиться того же. Клуб помогает многим таким ребятам».

По завершении тренировки Валенсия сидит в соседней раздевалке и придается воспоминаниям о далеко не стандартной жизненной истории.

Он игрок «Юнайтед» с 2009 года и провел за клуб почти 200 матчей в Премьер-Лиге, в его активе два титула Премьер-Лиги, Кубок Англии и Кубок Английской Лиги, а также серебро Лиги Чемпионов 2011 года.

Когда у него спросили, мог ли он и мечтать о таком, когда рос в бедном городе нефтедобытчиков Лаго-Агрио на северо-востоке Эквадора, он с улыбкой ответил:

«В это было бы просто невозможно поверить, потому что в том возрасте я не задумывался о путешествии дальше угла родной улицы».

Городок Лаго-Агрио вырос посреди амазонских джунглей, когда на этой территории в 1960 нашли нефтяное месторождение. У Валенсии было трудное детство в трудном городе.

Его дом, а точнее лачуга, прозванная домом, находилась напротив футбольного «Стадиона имени Калоса Верназы», так что будущее мальчишки, который ежедневно брал с собой в школу футбольный мяч, было предрешено.

Он получил лишь базовое образование, а его оценки были далеки от идеала. Но в 15 лет он принял судьбоносное решение перебраться в Премьер-Лигу.

Когда Валенсия узнал о том, что команда эквадорской Серии А «Насиональ» проводила просмотры, он одолжил у матери деньги на автобус, чтобы отправиться в Кито, находящийся в 160 милях от его дома. Он так и не сказал об этом своему отцу и не вернулся домой.

«Я очень переживал. Мне было плохо, и я не представлял, где буду спать ночью и что буду есть.

Я не знал, что меня ждет в будущем, но у меня были надежда и огромное желание играть в футбол, понимаете? Я думал только об этом.

Помню это, словно это было вчера. Это желание до сих пор движет мной.

Когда мы прибыли в комплекс, в общежитии нас ждали голые кровати. Один парень дал мне пару простыней, сказав, что больше ничем помочь не может. Но помогли и другие. Я навсегда запомню свою первую ночь там.

Валенсия с легкостью прошел просмотр и быстро прогрессировал в «Насионале». Недавно группа журналистов клубного канала отправилась в Эквадор с Валенсией, чтобы посетить клуб.

Прекрасная программа получила название «Из Амазонки к „Олд Траффорд“» была показана на канале и размещена в YouTube. Знаменитый эквадорский игрок Хуан Карлос Бурбано рассказал, что юный Валенсия получил прозвище «игрок, пробегающий мимо кактуса».

В то же время Валенсия вспомнил о том, как ему подарили его первые бутсы.

«Это была белоснежная пара от Adidas. До этого я носил лишь кеды».

Сейчас он считается лучшим футболистом своей страны и самым известным легионером. Когда он был юн, атмосфера в его клубе больше всего напоминала военный лагерь.

«Мой тренер по физподготовке раньше был майором в армии, а человек, который руководил всем корпусом, был капитаном.

Нужно было вставать в 6:30 утра, заправлять кровать и натирать всё до чистоты. Нас было пятнадцать человек в одной комнате.

Или прими дисциплину, или умри. Но это серьёзно помогло мне в Англии.

Когда я перебрался сюда, у меня не возникло проблем с дисциплиной, ведь я был готов буквально ко всему.

У меня не было возможности вернуться туда в течение 12 лет, но ваша программа помогла мне вспомнить, как это было, как я жил, где я спал и что ел.

Стоит мне задуматься о том, какой путь я преодолел, — и вновь мурашки по коже. Я всё время думал: „Под силу ли мне всё это?“

Мой путь был долгим и тернистым, но я хотел лучшего будущего. Поэтому я могу гордиться собой.

Я вижу, что моя семья, особенно мои родители, гордятся тем, чего я добился в своей карьере. Я рад этому».

Но Валенсия оказался на радарах клубов Премьер-Лиги лишь после того, как Пол Джуэлл заметил его во время одного из матчей Чемпионата мира 2006 года, тогдашний тренер «Уигана» работал экспертом для BBC Radio 5 Live. Джуэлл взял юного вингера в аренду в клуб из Северного Лондона из «Вильярреала». Он не раз описывал его как лучшего игрока, с которым ему приходилось когда-либо работать.

«Когда тебе 20 и ты перебираешься жить в страну, где очень холодно и много дождей, трудно перестать спрашивать себя, что ты вообще тут забыл.

Я не говорил на этом языке, я не знал традиций и обычаев страны.

Иногда по утрам я выглядывал из окна, видел дымку и дождь и говорил себе: „Я не могу находиться здесь!“ Но я должен быть сильнее, ведь к тому времени у меня уже родилась дочь Доменика, о которой нужно было заботиться. К тому же я представлял целую нацию в этой стране».

Те люди, которые помнят выступления Валенсии в «Уигане» — Стив Брюс потом превратил договор аренды в постоянное соглашение с игроком, — вспоминают стеснительного паренька с прекрасным чувством юмора. Они говорят, что с тех пор он не изменился. С деланным удивлением Валенсия спрашивает: «И они говорят обо мне это?»

За Валенсией приглядывали старожилы клуба, среди которых Эмиль Хески, приглашавший его на совместные просмотры матчей, Кевин Килбейн, Лейтон Бейнс и Крис Киркленд.

«Атмосфера в раздевалке была отличной. Иногда они даже записывали на листочках слова на испанском, чтобы помочь мне на тренировках. Они были достаточно скромны, чтобы делать это. Очень трогательно! И это очень помогло мне, мой прогресс без них мог и не произойти».

Тогда на каждом шагу его сопровождал переводчик Фил Дикинсон. Сегодня два друга встретились вновь.

В те времена Дикинсон сидел возле Валенсии в раздевалке перед матчами и даже как-то попросил дать ему возможность надеть форму и потренироваться с первой командой.

Валенсия с улыбкой вспоминает: «Я не понимал и слова, но тренеру это было неважно.

Иногда в перерывах он мог использовать пару ласковых, а Дикинсон мог в таком случае просто сказать мне: „Эээ, я не буду это переводить. Тебе это точно не понравится“.

Но я отвечал, что мне нужно знать абсолютно всё, о чем говорит тренер!

Однажды его даже заставили надеть бутсы. Я не мог поверить. Мы отрабатывали обводки, а он переводил инструкции и обыгрывался со мной. Отличные деньки были в „Уигане“».

Когда Брюс сказал Валенсии, что «Юнайтед» заинтересован в его услугах, он ему не поверил. Последующие годы на «Олд Траффорд» стали кульминацией пути Валенсии, но он надеется, что под руководством Моуринью его ждет еще не одно свершение.

В этом сезоне ни один игрок Премьер-Лиги не сделал больше кроссов, чем Валенсия, среди них можно выделить, к примеру, голевой пас на Златана Ибрагимовича в матче против «Лестера».

«Я думаю, что команда прогрессирует, мы играем лучше и увереннее.

Мы надеемся, что наша игра приносит радость нашим болельщикам. Я всё тот же мечтатель».


Источник и фото: Daily Mail
Редактура: Хаял Эйвазов

Теги: , ,