pub

25-летие Премьер-Лиги: лучший игрок – Эрик Кантона

В первом из пяти выпусков мы выбрали лучшего игрока АПЛ. Кантона был загадкой, улетучившей сомнения в «Манчестер Юнайтед», своим приходом он вдохновил команду на первую победу в высшем дивизионе Англии за 26 лет и длительный успех под руководством сэра Алекса Фергюсона.

Эрик Кантона «снял ответственность» с игроков «Манчестер Юнайтед», согласно Полу Инсу, и «он обладал особой аурой».

Мы не можем сравнивать Тину Тёрнер с любым старым героем, не только самым искусным. И самые жесткие, долгоиграющие или самые плодотворные могут отойти в сторонку покурить, потому что только одного игрока можно восхвалять как «просто лучшего» — и это должен быть тот, кто больше всего повлиял на формирование представления о Премьер-Лиге. Назовите другого игрока, который излучал бы столько же влияния, как Эрик Кантона, — и мы покажем вам плод вашего воображения.

Реформация Первого футбольного дивизиона Англии в Премьер-Лигу совпала с упадком величественных лет «Манчестер Юнайтед». До этого они брали титул 7 раз за 89 лет, после — выиграли 13 из 25 возможных титулов чемпионов Англии. Есть большая вероятность того, что болельщики «красных дьяволов» (малая их часть) всё ещё вспоминали бы черно-белый период, если бы не Кантона — загадка, развеявшая сомнения.

Когда Кантона переходил из «Лидс Юнайтед» на «Олд Траффорд» в ноябре 1992-го, единственное, что знали наверняка, — это не укладывалось в голове. Даже Алекс Фергюсон не поверил своему счастью, когда спонтанный запрос о покупке француза не привел к тому, что Говард Уилкинсон, тренер «Лидса», не повесил трубку. Эрик присоединился к ним только в феврале, но уже стал настоящим идолом на «Элланд Роуд». Его позёрство и сила воли помогли йоркширскому клубу удержать «Юнайтед» от победы в последнем сезоне перед введением Премьер-Лиги, а потом он оформил первый хет-рик в новоиспечённом турнире, когда «Лидс» разгромил «Тоттенхэм» 5-0 спустя всего пару недель после трех голов «Ливерпулю» в матче за Суперкубок Англии. Но Уилкинсон, действовавший решительно при подписании француза, в то время, когда «Шеффилд Уэнсдей» колебался, не был уверен в возможности построить игру вокруг игрока, которого он знал как «необуздаемого». Говард — последний английский тренер, выигравший Первый Дивизион, но также его помнят за невольный вклад в выживание Фергюсона [на посту тренера МЮ], а также за преображение заклятого соперника «Лидса» в доминирующую силу Премьер-Лиги. «Лидс Юнайтед» получил 1,2 млн фунтов за трансфер Кантона и жуткое послевкусие, которое никогда не пройдет полностью.

Эрик Кантона покидает зал суда после успешного выступления в свою защиту за нападение на болельщика «Кристал Пэлас».

Фергюсон инстинктивно хотел этого трансфера. Откровенно говоря, Уилкинсон имел хорошие основания полагать, что приезд Кантона на «Олд Траффорд» сыграет злую шутку и дестабилизирует команду шотландца. У игрока было больше багажа, чем у передвижного цирка, а его пребывание в клубах, как правило, было коротким и зрелищным, пока не заканчивалось попаданием чьего-то лица в пирог с заварным кремом. Даже игроки «Юнайтед» беспокоились, а Ли Шарп подытожил всё это шальным высказыванием: «Да, этот парень — полный псих». Но, будучи под давлением из-за вероятности опять остаться без чемпионства за семь лет у руля, Ферги не обращал внимания на побочный риск. «Мне неинтересны все эти бла-бла-бла... Мы все должны помнить, что он очень талантливый игрок».

Когда приехал Кантона, «Юнайтед» шёл восьмым, а голы добывались с огромным трудом. Дион Даблин, нападающий, подписанный прошлым летом, выбыл из-за перелома ноги, и клуб не смог уговорить «Шеффилд Уэнсдей» продать Дэвида Хёрста. Было непонятно, как вписать Эрика в команду; в конце концов Фергюсон практически пожертвовал своим сыном, чтобы дать дорогу французу: Даррен перестал попадать в основу «Манчестер Юнайтед» после переезда Кантона, а с травмированным Брайаном Робсоном Брайан МакКлэр опустился в полузащиту. Таким образом, новичок мог расположиться впереди вместе с Марком Хьюзом.

В первый выход Кантона со старта в красной футболке «Юнайтед» победил лидера чемпионата «Норвич Сити» 1-0. Он забил в каждом из четырех следующих матчей, включая победный матч против «Тоттенхэма» 4-1. Но демонстрацией своего вклада в команду был его пас: крученый голевой пас шведой Денису Ирвину, второй гол «Юнайтед» в том матче, который вкратце описывает, как он избавил своих одноклубников от беспокойства, вдохновив своим убеждением, что вместе они могут быть величественными. «Он обладал особой аурой и внешним видом, — говорит Пол Инс. — Он снял с нас ответственность. Он был тем, кем и говорил: „Я Эрик, и я здесь, чтобы выиграть вам титул“».

Эрик Кантона с игроками «Манчестер Юнайтед» и кубком празднуют победу в чемпионате (1996 год).

«Красные дьяволы» выиграли первый титул с 1967 года с 10-очковым отрывом. А потом подписали Роя Кина, чтобы еще больше развязать французу руки. Далее они снова выиграли лигу, а Кантона стал лучшим бомбардиром клуба, несмотря на 5 пропущенных матчей из-за перебора карточек. Помимо этого, он дважды забил в ворота «Челси» в финале Кубка Англии и был назван игроком года по версии ПФА. В европейских его соревнованиях его результаты были не слишком впечатляющими, что соответствовало общему тренду английских клубов в Европе.

Влияние Кантоны на борьбу за титул в следующем сезоне поразило по нескольким причинам. «Юнайтед» преследовал выскочек из верхней части таблицы «Блэкберн Роверс», когда красная мгла затуманила рассудок французу и он прыгнул в толпу, совершив акт уличного правосудия. Позже, в более формальной процедуре, ФА дисквалифицировала его на восемь месяцев. Волнение поразило сплоченную команду, и, лишившись лидера, они позволили «Блэкберну» прокрасться мимо и завоевать титул.

Когда Эрик вернулся после дисквалификации, в матче против «Ливерпуля» позже в октябре, он вернул определённость, отдал голевой пас и сам забил в той встрече, которая закончилась ничьей 2-2. А когда вернулся на «Селхерст Парк», впервые, с момента своего удара кунг-фу, дважды отличился в победной игре «Юнайтед». Хоть его нрав и был вспыльчивым, но менталитет желал завоеваний. Во второй половине сезона 1995/96 «красные дьяволы» выиграли пять матчей со счетом 1-0, и Кантона забивал победный гол в каждом их них. Его высокомерие требовало от болельщиков особого внимания. А когда титул был уже в руках команды, он принёс дубль, забив победный мяч в финале Кубка Англии «Ливерпулю».

Никто не удивился, когда Кантона, получив капитанскую повязку, чтобы продолжать свою мастерскую работу, привел «Манчестер Юнайтед» к чемпионству в сезоне 1996/97 — четвертому за 5 лет его пребывания в клубе. Но его следующий шаг был шокирующим. Спустя неделю после поднятие последнего трофея Кантона в возрасте 30 лет объявил о немедленном завершении карьеры футболиста. Никто не догадывался об этом. Но его работа была завершена. Он доказал, что он и «Юнайтед» могут быть властителями собственных судеб.

Соперники

Сильные аргументы можно привести ещё трем игрокам с «Олд Траффорд». Петер Шмейхель остается лучшим голкипером, которого видела Премьер-Лига и одним из немногих игроков мирового класса, которые провели все свои лучшие годы в одной английской команде. Рой Кин — ещё один такой. Криштиану Роналду свои лучшие годы провел в «Реале», но несколько сезонов был неприкосновенным в Премьер-Лиге. Тьерри Анри из «Арсенала» был несравненным, особенно до перехода в «Барселону» и победе с ней в Лиге Чемпионов. Для сравнения, лучшие годы Яя Туре пришли после его ухода с «Камп Ноу»: в «Манчестер Сити» он стал уникальным доминирующим атакующим полузащитником. Каждый по своему, Кин, Роналду, Анри и Туре возвысили свои команды и завоевали сердца футбольных поклонников.


Источник: The Guardian; автор: Пол Дойл
Редактура: Хаял Эйвазов