pub

«Манчестер Юнайтед»: двадцать шесть смутных лет

«Манчестер Юнайтед» не выиграет чемпионат Англии четвертый сезон подряд. Для болельщиков младше 30 это будет самая долгая серия без чемпионского трофея за всю жизнь. Поэтому тяжело представить, что в истории «Манчестер Юнайтед» был период в два с половиной десятилетия без главного трофея в английском футболе. Но для тех, кто уже болел за клуб с «Олд Траффорд» в начале 90-х, реальность обстояла именно так.

С 1968 по 1993 болельщики «Юнайтед» видели, как восемь разных команд завоевывали чемпионство в Первом Дивизионе. Пятеро тренеров пытались изо всех сил, но не могли вернуть клуб в славные времена сэра Мэтта Басби, и главный соперник «Юнайтед», «Ливерпуль» завоевал за это время 11 трофеев, оставшихся безответными со стороны Манчестера.

После ухода на пенсию сэра Алекса Фергюсона в 2013 Гари Невилл рассказал, какая атмосфера царила в клубе в период его становления: «На протяжении 26 лет обстановка накалялась, это была злая толпа. Вы видите такую же, только уже новую толпу сегодня, такая была в 1970-х и 80-х».

Сэр Мэтт Басби: конец эпохи

В 1967 «Манчестер Юнайтед» выиграл свое седьмое английское чемпионство и сравнялся с «Ливерпулем» по числу титулов, став одной из двух самых успешных команд по этому показателю. Для Мэтта Басби это было пятое и последнее чемпионство в качестве тренера «Юнайтед». В последней чемпионской команде Басби играли Харри Грегг, Билли Фолкс, Нобби Стайлз и «Святая Троица» в лице Дениса Лоу, Бобби Чарльтона и Джорджа Беста. «Юнайтед» неудачно стартовал в сезоне 1966/67, но затем выдал серию без поражений из 20 матчей и финишировал на первом месте.

Как бы там ни было, та команда Басби не смогла развить свой успех и в следующем сезоне уступила титул соседям из «Манчестер Сити». Поражение «Юнайтед» от «Сандерленда» со счетом 2-1 в последнем туре позволило «Сити» завоевать чемпионство. Победа в Европейском Кубке в том сезоне помогла болельщикам забыть о локальных неудачах. Басби, наконец, воплотил в жизнь свою мечту и привел «Юнайтед» к победе в крупнейшем европейском турнире. Будучи тренером «Юнайтед» почти 25 лет, он начинал задумываться о жизни после футбола.

На следующий сезон команда Басби страдала похмельем после триумфа Европы и не показала той игры, которая привела их к чемпионству два года назад. Состав постепенно старел, а Джордж Бест, главная звезда, все больше отвлекался от футбола и вовлекался в водоворот развлечений, которому суждено было испортить его карьеру.

В январе 1969 случилось то, что казалось ранее невозможным, — величайший тренер в истории «Манчестер Юнайтед» объявил, что уйдет в отставку по окончании сезона. К сожалению для Басби, его последний сезон во главе команды не увенчался успехом: свою блеклую кампанию «Юнайтед» завершил на одиннадцатом месте.

С приближением ухода Басби над клубом сгущались тучи неуверенности в будущем, которые выливались в тусклые по игре и плачевные по результату матчи. Как писал в своей автобиографии Бест: «Та братская атмосфера, которая царила у нас в раздевалке просто испарилась». Стало очевидным, что наступал конец эпохи, и, к сожалению для болельщиков, новые славные времена наступили только почти три десятилетия спустя под руководством другого великого шотландца.

Сэр Мэтт Басби и искусство делать любую мечту возможной

Жизнь после Басби

Человеком, на плечи которого легла невозможная задача заменить Басби, стал тренер резервистов Уилф МакГиннесс. МакГиннесс сам был «Малышом Басби», он был вынужден завершить карьеру из-за травмы в 22 года.

Новый тренер «Юнайтед» неудачно стартовал, не одержав ни одной победы в восьми первых матчах. Несмотря на такое начало сезона, команда все же финишировала в итоге восьмой, а также дошла до полуфиналов Кубка Лиги и Кубка Англии. К несчастью для МакГиннесса, клуб пытался свыкнуться с первой тренерской перестановкой за 24 года. Его тренерские способности и усилия не могли сдвинуть с места монолитное наследие, оставленное Басби. Присутствие сэра Мэтта по-прежнему ощущалось в клубе, поскольку он занял пост директора клуба после своей отставки. Басби продолжал участвовать в делах основной команды, что едва ли играло на руку МакГиннессу.

Перед полуфиналом кубка Англии против «Лидса» Басби отменил указание своего сменщика и позволил Бесту принять участие в матче, несмотря на то, что североирландец нарушал установки МакГиннесса и игровую дисциплину. Это подорвало авторитет нового тренера в команде, и он начал терять уважение игроков. При этом, МакГиннессу пришлось обходиться составом оставшимся с сезона 1968/69, потому что ему не выделили достаточно средств для покупки новых игроков.

В результате, «Юнайтед» неудачно начал следующий сезон. У МакГиннесса не получалось наладить связь с командой, и вопросы адресовались в первую очередь к Басби, а не новому тренеру. Результаты оставались неудовлетворительными, и единственная надежда МакГиннесса была в том, чтобы зацепиться за кубковый трофей. Наверняка он был уверен в победе, когда жеребьевка свела «Юнайтед» с клубом Третьего Дивизиона «Астон Виллой» в полуфинале Кубка Лиги. Однако «Вилла» сенсационно обыграла «Юнайтед» по итогам двухматчевого противостояния. Спустя три дня команда сыграла вничью 4-4 с «Дерби», и МакГиннесс был уволен.

Басби вернулся на пост тренера в остатке сезона, и, несмотря на то, что команда выиграла всего в пяти из предыдущих двадцати трех матчей, в следующих девятнадцати под руководством Басби она победила одиннадцать раз. Басби снова добился лучшей игры от «Святой Троицы» и привел борющуюся за право остаться в дивизионе команду к восьмому месту. Его последний матч в качестве тренера должен был заставить прослезиться даже самых мужественных болельщиков «Юнайтед». Победа 4-3 над «Манчестер Сити», голами в которой отметились Бест, Чарльтон и Лоу, стала достойным завершением второго и финального пришествия Басби.

«Юнайтед» жаждал вернуться в элиту английского футбола и планировал заполучить в качестве следующего тренера кого-нибудь из двух лучших британских специалистов того времени: Джока Стайна или Дона Рива. Однако, когда ни один из них не взялся за работу, Басби обратился к Фрэнку О’Фарреллу, который только что вывел «Лестер» в Первый Дивизион.

Короткий период правления О’Фаррелла в «Юнайтед» был ознаменован теми же трудностями с которыми столкнулся его предшественник МакГиннесс. Басби все так же вмешивался в дела первой команды, и О’Фаррелл чувствовал, что ему не выделают достаточно средств на перестройку команды. Состав постарел с тех пор, как Басби ушел в первый раз, и малочисленные трансферы О’Фаррелла оказывались недостаточно эффективными, чтобы принести желаемый результат.

Как бы там ни было, О’Фаррелл в начале своей карьеры в Манчестере показывал неплохие результаты, и к Рождеству 1971 года «Юнайтед» шел во главе таблицы. Во второй части сезона последовал спад, и команда финишировала восьмой уже третий сезон подряд. Столь же безрадостно начался следующий сезон, в первых девяти матчах которого «Юнайтед» не сумел одержать ни одной победы.

Команда также не могла больше полагаться на свою «Святую Троицу», так часто стоявшую за успехами прошлых лет. Чарльтону было 35, и он объявил о завершении карьеры в конце сезона. Лоу пропустил большую часть кампании из-за травмы колена, а Бест не выходил на поле после ноября, его жажда развлечений и медийный образ жизни начали выходить из под контроля.

Последний гвоздь в крышку гроба карьеры О’Фаррелла в «Юнайтед» был забит в декабре 1972. После разгрома 5-0 от «Кристал Пэлас» он был освобожден от своих обязанностей после всего 18 месяцев во главе команды. Ирландец чувствовал, что Басби и клуб не оказали ему достаточной поддержки, и позже сказал, что оказался в безвыходной ситуации: «Большинство игроков уже были на спаде. Но невозможно мгновенно заменить таких игроков, как Бобби Чарльтон и Денис Лоу. Нельзя изменить положение дел в мгновение ока, и я принялся за работу на таких условиях, но был уволен через 18 месяцев».

Руководство «Юнайтед» сработало быстро и назначило новым тренером шотландца Томми Дохерти. До этого Дохерти уже построил успешную команду в «Челси», и в Манчестере надеялись, что ему удастся повторить то же самое с «Юнайтед». Он удачно стартовал, вывел команду из зоны вылета во второй половине сезона 1972/73, но на «Олд Траффорд» по-прежнему витало ощущение безнадежности и неуверенности.

В том сезоне чемпионство завоевал заклятый соперник «Юнайтед» «Ливерпуль», вырвавшись за счет этого вперед в гонке за право считаться самой успешной командой в истории английских чемпионатов. В конце сезона команда потерпела еще один удар, когда Чарльтон завершил карьеру после 17 лет в «Юнайтед», а Лоу был продан в «Манчестер Сити».

«Красные дьяволы», таким образом, столкнулись с насущной необходимостью заменить двух легенд в составе, и это им не удалось. Команда начала скатываться еще ниже по турнирной таблице. Бест превратился в тень самого себя. Дважды он собирался объявить о завершении карьеры, при том, что ему не было и 26, а 1 января 1974 он сыграл последний матч за клуб.

Джордж Бест и потерянный уик-энд

Его спад в игре и неподобающее отношение к оказавшемуся в тяжелой ситуации «Юнайтед» подпортили отношение болельщиков, и его уход не казался большой трагедией. К тому же, у «Юнайтед» столкнулся с более весомыми поводами для беспокойства. Команда боролась за выживание и к середине января выиграла всего три матча из последних двадцати одного.

Дохерти попытался усилить команду и подписал нападающего Лу Макари в том же месяце, но это не сильно помогло «Юнайтед». К марту стало очевидно, что команде придется приспосабливаться к жизни во втором дивизионе на следующий сезон, и несмотря на последующее улучшение результатов, понижение в классе было оформлено в манчестерском дерби. Вопреки популярному убеждению, гол Дениса Лоу пяткой, забитый за «горожан», не был последним гвоздем в крышку гроба «Юнайтед» — команда Дохерти вылетела бы при любом исходе.

Невероятным образом, всего через шесть лет после победы в Кубке европейских чемпионов «Юнайтед» вылетел во второй английский дивизион. Клуб просто не мог преодолеть тень беспрецедентного успеха эпохи Басби, а сам тренер, ставший лицом клуба, не сумел найти достойного преемника.

Новый поворот

Несмотря на общее недовольство, вылет клуба во многом ознаменовал начало новой эпохи. Басби по-прежнему доверял Дохерти, и в дальнейшем это оказалось правильным решением. После плачевных результатов предыдущего сезона, Дохерти сохранил состав и подписал всего одного нового игрока, Стюарта Пирсона. Вместо того, чтобы разбрасываться деньгами, Дохерти обратился к молодежи и дал Сэмми МакИлрою, Дэвиду Гринхоффу, Джимми Николлу и Артуру Альбистону возможность закрепиться в первой команде.

Первый сезон «Юнайтед» вне Первого Дивизиона со времен Второй мировой войны оказался на редкость приятным для болельщиков. Команда Дохерти выиграла чемпионат за месяц до конца сезона. Тренер также прививал атакующую манеру игры, что было отрадой по сравнению с безрадостными временами О’Фаррелла. «Я пытался сохранять осторожность, — объяснял Дохерти свою философию годами позже. — Но наш атакующий стиль игры означал, что мы будем пропускать. Честно говоря, я не слишком беспокоился, если мы пропускали два гола, но забивали при этом три».

Как «Юнайтед» выиграл Второй Дивизион

На следующий год молодая команда Дохерти составил на удивление достойную конкуренцию Бобу Пэйсли в борьбе за чемпионский титул. Только в концовке сезона стало понятно, что «Юнайтед» не удастся победить в чемпионате. В итоге, команда финишировала третьей, а также дошла до финала кубка Англии, что вселило оптимизм в болельщиков с «Олд Траффорд».

Красная половина Манчестера постепенно теряла терпение в отсутствие значимых трофеев, что выражалось в жестоком поведении. Однако при Дохерти у фанатов появилась надежда, что десятилетний период без чемпионства подойдет к концу в сезоне 1976/77. Им предстояло разочароваться.

«Юнайтед» не удалось развить положительный опыт предыдущего сезона, и, хоть и показывая проблески игры, команда финишировала только шестой. Болельщики продолжали верить в Дохерти, который привил «Юнайтед» красивый футбол при ограниченных финансовых возможностях. Он также заслужил одобрение, выиграв кубок Англии в 1977 году, ставший первым крупным трофеем за последние девять лет и не позволивший «Ливерпулю» сделать требл.

Но тот сезон оказался для Дохерти последним во главе «Юнайтед»: он был уволен после того, как стало известно о его романе с женой клубного физиотерапевта. Потом Дохерти шутил, что стал «единственным человеком, уволенным за любовь».

После шумихи, поднятой СМИ вокруг ухода Дохерти, «Юнайтед» обратился к надежному варианту в лице Дэйва Секстона, за год до этого чуть не выигравшего чемпионат с «Куинз Парк Рэйнджерс». Секстон был тихим и обособленным человеком и так и не стал своим для болельщиков «Юнайтед». В своем первом сезоне он привел клуб к разочаровывающему десятому месту. При этом состав команды был практически тем же, с которым его предшественник финишировал четырьмя позициями выше, на что не забывали указывать некоторые болельщики.

В следующем сезоне Секстон попытался по-своему отформатировать состав и отдалил болельщиков «Юнайтед» еще сильнее, продав Гордона Хилла в «Дерби», главным тренером которого теперь был Томми Дохерти. Хилл становился лучшим бомбардиром команды в трех последних сезонах. На протяжении сезона 1978/79 Секстон приобрел нескольких игроков, таких как Джо Джордан, Гордон МакКвин и Мики Томас.

Но особого прогресса в игре не произошло, и финишировали «дьяволы» только девятыми. Попадание в финал кубка Англии чуть подправило реноме Секстона, хоть в самом решающем матче команда и проиграла «Арсеналу» 3-2. «Ливерпуль» завершил 70-е четвертым чемпионским титулом за последние семь лет. Болельщики «Юнайтед» уже были заведены успехом их принципиального соперника, а «Ливерпуль», меж тем, входил в самое успешное десятилетие в истории клуба.

Секстон снова закупился перед началом сезона 1979/80, в том числе был приобретен и Рэй Уилкинс за внушительную сумму в 750 000 фунтов. Костяк команды Дохерти постепенно шел на спад, и Секстон формировал уже свою команду. «Юнайтед» хорошо стартовал, выиграв в четырех из первых шести матчей. При этом, Секстон все равно подвергался критике со стороны болельщиков за скучный стиль игры. В том году «Юнайтед» сошелся с «Ливерпулем» в схватке за титул и, что неудивительно для того времени, уступил в итоге пальму первенства сопернику из Мерсисайда. Вот уже 13 лет как «Манчестер Юнайтед» не выигрывал чемпионат Англии, и пошли даже разговоры о проклятии, витающем над клубом.

Следующий сезон стал для Секстона последним на «Олд Траффорд». Его закрытая манера игры влекла за собой много ничейных результатов, и в результате «Юнайтед» опустился на восьмое место. В то же время, он вошел в историю клуба как первый тренер, потративший 1 миллион фунтов на игрока — при том, что Гарри Биртлз не забил ни одного гола в свой первый сезон за «Юнайтед».

Сезон завершился семью победами подряд, но руководство «Юнайтед» все равно приняло решение расстаться с Секстоном летом. Тренеру пришлось расплатиться за четыре сезона без значимых трофеев, а среди болельщиков царило мнение, что команда не стала лучше по сравнению с тем временем, когда Секстон только пришел.

Эра Аткинсона

Человеком, взятым на вакантную тренерскую должность, стал Рон Аткинсон. В предыдущих двух сезонах Аткинсон привел «Вест Бромвич» к третьему и четвертому местам в чемпионате соответственно. Кроме того, перемены произошли и в руководстве. Совет директоров получил нового председателя в лице Мартина Эдвардса.

Новый руководитель клуба сразу же порвал с тусклыми временами Секстона, пригласив Аткинсона. Само по себе назначение Эдвардса тоже стало значимым для клуба, поскольку означало, что Басби больше не влияет на выбор нового тренера. «Манчестер Юнайтед» начинал выбираться из тени своего великого бывшего тренера, которая во многих смыслах нависала над клубом с 1969.

Аткинсон стал известен как тренер, поставивший «Вест Брому» атакующий футбол, а именно этого жаждали фанаты «Юнайтед». Он привнес с собой на «Олд Траффорд» искрометный стиль игры.

Однако начало карьеры Аткинсона с «Юнайтед» оказалось обременено трудностями. Ему сообщили, что влиятельные игроки того состава Мики Томас и Джо Джордан уходят. Вместо них Аткинсон подписал Фрэнка Стэплтона из «Арсенала», а также навестил свой бывший «Вест Бром» и забрал в Манчестер Рэми Мозеса и Брайана Робсона.

Робсон стал новым трансферным рекордом для Британии — его цена составила 1,5 миллионов фунтов. Большую часть первой половины сезона 1981/82 команда провела на первом месте, тучи рассеивались. Однако «Юнайтед» по-прежнему недоставало стабильности «Ливерпуля», который в итоге снова завоевал титул. «Юнайтед» стал третьим, показав при этом значительный прогресс.

Следующий сезон стал копией первого. Команда Аткинсона финишировала на третьем месте второй год подряд и снова не смогла составить конкуренцию монолитному «Ливерпулю». «Красные» также обыграли «Юнайтед» в финале Кубка Лиги того сезона. Однако «Юнайтед» в 1983 все же завоевал трофей, победив в финале кубка Англии «Брайтон». По ходу сезона Аткинсон приобрел Пола МакГрата и Арнольда Мьюрена, также в основной состав пробился 17-летний Норман Уайтсайд.

Болельщики «Юнайтед» с нетерпением ждали начала сезона 1983/84. Аткинсон поставил атакующую и зрелищную игру, а выиграв Кубок Англии еще и вернул на «Олд Траффорд» европейский футбол. Два сезона подряд на третьем месте позволяли ждать, что команда наконец прервет свою 17-летнюю чемпионскую засуху. В воздухе витало раздражение от владычества «Ливерпуля» в английском футболе, но после ухода Пэйсли многие надеялись, что «Юнайтед» сможет воспользоваться нестабильностью в стане соперников. Этому, правда, снова не суждено было сбыться.

«Юнайтед» бодро начал сезон, обыграв «Ливерпуль» в матче за Суперкубок, но новый тренер Джо Фэган стартовал на «Энфилде» с места в карьер и завоевал три трофея в первый же год. Тем не менее, болельщики «Юнайтед» оптимистично смотрели на дальнейшее развитие команды под руководством Аткинсона. Они опустились по итогам сезона на одно место, но очковый отрыв от «Юнайтед» до первого места сократился вдвое по сравнению с прошлогодней кампанией.

Клуб также хорошо выступил в Европе и дошел до полуфинала в Кубке обладателей кубков. Впервые с 1968 года «Юнайтед» смог преодолеть второй раунд в европейском турнире, в том числе и пройдя «Барселону» Диего Марадоны в марте 1984. Рон Аткинсон купил Артура Грэма из «Лидса» и привлек в первую команду выпускника академии Марка Хьюза.

При этом строгая трансферная политика «Юнайтед» не всегда однозначно приносила пользу команде в погоне за ускользающим титулом. Аткинсон продал креативного полузащитника Рэя Уилкинса в «Милан» в том году и заменил его Гордоном Страканом, пришедшим из «Абердина» Алекса Фергюсона. Команду также пополнили Йеспер Олсен и Алан Бразил.

Хоть «Юнайтед» и лидировал в Первом Дивизионе на протяжении какого-то времени в каждом из трех предыдущих сезонов, но в сезоне 1984/85 команда не смогла составить соперникам сколь-нибудь серьезной конкуренции. Итоговый результат — снова четвертое место и 14 очков отставания от лидера. Еще одним поводом для расстройства было то, что этим лидером снова стал клуб из Мерсисайда.

Правда, в том году в споре городов из Ливерпуля победил не клуб с одноименным названием, а «Эвертон» Ховарда Кендэлла. «Юнайтед» же обыграл «Эвертон» в финале кубка Англии, что позволило снять с плеч Аткинсона какую-то часть давления и поумерить растущее расстройство фанатов от очередной неудачи в чемпионате.

Давление из-за отсутствия чемпионства, однако, становилось очевидным при том, что Аткинсон готовился к своему пятому сезону с командой. После 10 матчей сезона 1985/86 в очередной раз казалось, что 19-летнее проклятье готово пасть. «Юнайтед» выиграл все свои матчи в августе и сентябре, набрав аж 30 очков. Ни одного очка не было потеряно вплоть до октябрьской ничьей с «Лидсом» 1-1, а беспроигрышная серия составила 15 матчей. Казалось, что чемпионский кубок уже можно везти в Манчестер, «Ливерпуль» находился в состоянии перестройки, а «Эвертон» не сумел развить успех прошлого сезона. Несмотря на все это, «Юнайтед» все же споткнулся.

Брайан Робсон пропустил всю вторую часть сезона из-за травмы, и «Юнайтед», не потерпев ни одного поражения в первых 15 матчей, проиграл в 10 из следующих 23. В результате, команда заняла уже привычное четвертое место, а «Ливерпуль» выиграл свой шестой титул за восемь лет. Многие болельщики считали, что Аткинсон неспособен двигаться с командой дальше, они не видели значительных подвижек на протяжении четырех последних лет, а кроме того, были нервированы установившимся в последнее десятилетие единовластием «Ливерпуля». После спада во второй половине сезона Марк Хью решил покинуть команду летом 1986.

На удивление, Аткинсон сохранил свою должность и начал подготовку к сезону 1986/87 с командой. Плохие результаты прошлого сезона перекинулись и на этот, команда проиграла шесть из восьми первых матчей в чемпионате. В октябре последовал небольшой подъем в игре, но Аткинсон все равно был уволен в ноябре после поражения от «Саутгемптона» в кубке Лиги.

Несмотря на неудачи последних сезонов, Аткинсон подарил болельщикам счастливые ожидания, связанные с борьбой за чемпионский титул. Во многом, он обрек себя на увольнение, не показав прогресса после первых двух сезонов у руля команды, в которых он прыгнул выше головы. Ему необходимо было справиться в возросшим уровнем ожиданий со стороны окружения одного из самых популярных клубов страны, болельщики которого грезили победой в чемпионате.

Как бы там ни было, Аткинсон изменил культуру клуба по сравнению с мрачными временами Секстона и снова поднял уровень ожиданий на «Олд Траффорд». Его результаты: попадание в четверку во всех пяти сезонах, две победы в кубке Англии, первое успешное выступление клуба в еврокубках после Басби — все это позволяет оценивать его пребывание во главе клуба как успешное.

Аткинсон также привел финансовые дела «Юнайтед» к балансу. Как он позже говорил: «За пять лет в „Юнайтед“ я потратил прилично денег, но сделал достаточно, чтобы отбить большую часть на других сделках». Он также нанял Эрика Харрисона, человека, который впоследствии создал знаменитый класс-92.

Аткинсон поплатился за то, что не выиграл чемпионский титул с пяти попыток, но с другой стороны, ему просто не повезло руководить командой в эпоху столь мощного «Ливерпуля». Нетерпение болельщиков «Юнайтед» постоянно подстегивалось успехом их соседей. В итоге, только человеку, заменившему Аткинсона, было суждено «сбросить „Ливерпуль“ с их гребаного насеста».

Алекс Фергюсон: буря перед затишьем

Всего через несколько часов после ухода Аткинсона новым тренером «Манчестер Юнайтед» был назначен Алекс Фергюсон. Его уже связывали с переходом в клуб минувшим летом, но тогда он остался в «Абердине», потому что Аткинсону позволили начать новый сезон у руля «Юнайтед».

Фергюсону удалось совершить в Шотландии почти невозможное — он разрушил доминацию «Глазго» в Первом Дивизионе. За восемь лет под его руководством «Абердин» выиграл три чемпионских титула и четыре кубка Шотландии, но величайшим успехом стала победа на «Реал Мадридом» в финале Кубка обладателей кубков в 1983.

Фергюсон принял «Юнайтед» на 20 строчке в чемпионате. Болельщики опасались, что команде снова предстоит бороться за выживание. Первым препятствием, которое пришлось преодолеть Фергюсону на пути к установлению дисциплины, стала алкогольная зависимость, распространившаяся среди игроков.

Ключевые игроки состава, такие как Робсон, Уайтсайд, МакГрат, были известными любителями выпить. «Я понял, что проблема с алкоголем серьёзна настолько, что решить ее необходимо немедленно», — писал Фергюсон в своей автобиографии.

Фильм «Первый состав Ферги»

Шотландец не показал мгновенного улучшения результатов, набрав всего четыре очка в четырех первых матчах. Но после всего одного поражения в 13 следующих играх «Юнайтед» поднялся на 10 место. В итоге команда Фергюсона заняла достойное 11 место, тем более удовлетворительное, учитывая отсутствие усиления по ходу кампании.

На следующий сезон «Манчестер Юнайтед» подписал Вива Андерсона, Брайана МакКлэра и Стива Брюса — Фергюсон начал собирать свою команду. Признаки развития были налицо — «Юнайтед» проиграл всего пять матчей за сезон и занял второе место. Одно оставалось неизменным — чемпионом снова стал набивший оскомину болельщикам «Юнайтед» «Ливерпуль».

Ощущение уже знакомого разочарования вернулось на «Олд Траффорд» в следующем сезоне. Результаты по сравнению с прошлогодними ухудшились. Летом 1988 в клуб вернулся Марк Хьюз, но несмотря на это, «Юнайтед» опустился в чемпионате на 11 место. Команда шла третьей к февралю, но затем посыпалась и выиграла всего трижды в последних 14 матчах лиги.

Такая концовка сезона 1988/89 породила сомнения в кандидатуре Фергюсона и укрепила на «Олд Траффорд» ощущение, что гегемония «Ливерпуля» никогда не падет. Чемпионская засуха «Юнайтед» продолжалась уже 22 года, и Фергюсону это было хорошо известно. «Люди говорят о проклятии, висящем над „Юнайтед“. Честно говоря, не знаю, как можно серьезно говорить обо всех этих предрассудках», — сказал он в 1989.

Летом в клубе началась масштабная перестройка, которой не слишком радовались болельщики. Ушли их любимцы МакГрат и Уайтсайд. Стракан также покинул команду и перешел в «Лидс», а Рэми Мозес был вынужден завершить карьеру из-за травмы. Фергюсон заменил этих опытных игроков Гари Паллистером, Нилом Уэббом, Майком Феланом и Полом Инсом, ни один из которых не был старше 26.

Всего через три года после своего прихода из «Абердина» Фергюсон оставил в команде всего двух игроков того состава, который достался ему в 1986, — Майка Даксбери и Брайана Робсона. «Юнайтед» хорошо начал сезон, обыграв в первом туре «Арсенал» 4-1, но с тех пор и до середины октября была одержана всего одна победа, и команда опустилась в таблице на 17 место. Среди прочего, в конце сентября случилось унизительное поражение от «Манчестер Сити» со счетом 5-1.

Команду продолжало трясти как на американских горках: подъем на 9 место к середине ноября, а затем серия из 11 матчей без побед, во время которой на «Олд Траффорд» появился знаменитый баннер со словами: «Три года оправданий и все то же дерьмо... Прощай, Ферги».

Давление на Фергюсона возрастало, позже он охарактеризовал зиму 1989/90 как «самый мрачный период в карьере». После нулевой ничьи с КПР на «Олд Траффорд» команду освистали. Ходили серьезные слухи, что тренера уволят, если он проиграет следующий матч против «Ноттингем Форест» в кубке Англии.

Победный гол Марка Робинса в той игре считается голом, который спас карьеру Фергюсона, хотя сам шотландец это отрицает. Пусть игра команды в чемпионате не сильно улучшилась, но «Юнайтед» выиграл Кубок Англии, что отчасти сгладило разочарование от 13 места по итогам сезона. «Мы никогда не узнаем, насколько близок я был к увольнению, поскольку этот вопрос никогда не поднимался руководством „Юнайтед“. Но без победы на „Уэмбли“ толпа могла бы разбушеваться. Злоба могла бы захлестнуть клуб», — рассказывал Фергюсон в своей автобиографии.

Несмотря на победное окончание сезона в 1990, перед Фергюсоном все так же стояла задача улучшить выступления «Юнайтед» в чемпионате. Многие болельщики сомневались, что Фергюсону суждено пошатнуть империю «Ливерпуля», завоевавшего как раз в 1990 свой рекордный 18 титул.

Вплоть до настоящего времени мерсисайдский клуб все еще не завоевал с того сезона ни одного чемпионского титула. С начала 90-х владычество «Ливерпуля» в Англии начало сходить на нет. Завершили карьеры Кенни Далглиш и Алан Хансен, другие ключевые игроки — Джон Олдридж, Рэй Хоутон и Брюс Гроббелар — покинули клуб, а должную замену им не нашли. Правление «Ливерпуля» закончилось, и в английском футболе образовалась пустота, которую один человек очень стремился заполнить.

Сезон 1990/91 начался для «Олд Траффорд» с обычных беспокойств. Единственным новичком команды стал Денис Ирвин, но несмотря на это, сезон получился многообещающим. Перепады в форме не дали «Юнайтед» полноценно проявить себя в гонке за титул, но по сравнению с прошлогодней кампанией прогресс был налицо: с конца декабря команда обосновалась на шестом месте, там же в итоге и финишировала.

Кроме того, еще одна успешная кубковая кампания укрепила позиции Фергюсона. В 1991 «Юнайтед» завоевал Кубок обладателей кубков, положив конец 23-летней засухе без европейских трофеев. Команда также дошла до финала Кубка Лиги, в котором уступила «Шеффилд Уэнсдей», руководил которым, кстати, Рон Аткинсон. Сезон получился значимым еще и для 17-летнего Райана Гиггза, который дебютировал за основную команду в марте 1991. Становления юного валлийца, как и Ли Шарпа годом ранее, показывало, сколь важны были молодые игроки для Фергюсона.

Шотландский тренер уже показал, что способен добиваться кубковых успехов, но на следующий год он обозначил свои намерения на Святой Грааль «Юнайтед». В команду пришли Пол Паркер и Андрей Канчельскис, а также малоизвестный тогда вратарь Петер Шмейхель.

Сезон начался ярко: «Юнайтед» выиграл восемь из 10 первых матчей чемпионата, сведя вничью остальные два. Однако выдерживать такой темп и дальше не удалось, стало больше ничьих. Несмотря на это, к середине апреля «Юнайтед» шел на первом месте, до конца сезона оставалось всего пять матчей. Закончилось все знакомым для болельщиков «Юнайтед» разочарованием: команда проиграла три следующих матча подряд и отдала чемпионство «Лидсу».

Для болельщиков это стало ударом, но сезон 1991/92 все равно стал лучшим в плане результата и нацеленности на титул с 60-х. Весь сезон «Юнайтед» не опускался ниже второго места и задал тенденцию на следующий год. Еще одним позитивным моментом для болельщиков с «Олд Траффорд» стало то, что «Ливерпуль» занял шестое место, показав худший результат за последние 29 лет.

Фергюсон же добавил к своей кубковой коллекции победу в Кубке Лиги. Теперь у «Юнайтед» было по трофею в каждом из трех последних сезонов, но среди них не хватало главного, которого жаждали больше всего.

Перед началом сезона 1992/93 был приобретен Дион Даблин, который должен был усилить атакующую мощь команды. Несмотря на атмосферу ожидания, дебют кампании вышел неудачным, первые два матча чемпионата «дьяволы» проиграли. Команду продолжало бросать из стороны в сторону: за серией из пяти побед подряд с середины августа до конца сентября последовала серия из пяти подряд ничейных результатов.

После поражения с минимальным счетом от «Астон Виллы» в начале ноября «Юнайтед» очутился на 10 месте, и пессимисты на «Олд Траффорд» снова завели песню «у нас никогда не получится». А спустя несколько недель «Юнайтед» купил ставшего легендой Эрика Кантона. Француз был призван заменить Диона Даблина, который сломал ногу еще в начале сентября. Кантона привнес в игру команды класс, уверенность и стал последним кусочком мозаики, которую уже давно собирал Фергюсон.

После поражения на «Вилла Парк» «Юнайтед» выиграл восемь матчей из следующих 10, поднявшись в процессе на второе место в таблице. Команда Фергюсона оставалась на пике формы и к началу марта вышла в лидеры чемпионата. Затем последовал небольшой спад, и после трех ничьих подряд апрель «Юнайтед» встретил, будучи третьим. Оставалось семь игр до конца сезона, за чемпионство боролись «Юнайтед», «Астон Вилла» и «Норвич».

В важнейшем очном матче с «Норвичем» 5 апреля «Юнайтед» обыграл «Норвич» и сократил отставание от лидирующей «Виллы» до одного очка. В следующем матче «Юнайтед» уступал «Шеффилд Уэнсдей» со счетом 1-0 в самой концовке встречи, к основному времени которой добавили 10 минут. Концовка того матча стала культовой: Стив Брюс забил два гола головой, «Юнайтед» выиграл, а Фергюсон выдал свое знаменитое празднование у кромки поля. Позже шотландец сказал, что дубль его защитника стал поворотным моментом в той гонке за титул.

В пяти последних матчах «Юнайтед» набрал максимум очков и оторвался от «Виллы» аж на 10 очков. Наконец, спустя 26 лет «Манчестер Юнайтед» вновь стал чемпионом Англии.

То чемпионство стало настоящей наградой для болельщиков, почти три десятилетия страдавших без заветного титула. «Юнайтед» победил в шести из восьми следующих чемпионатов Англии, а к тому времени, как Фергюсон ушел на пенсию в 2013, стал самым титулованным клубом в Англии. Шотландец завоевал с командой 13 чемпионских титулов и, наконец, скинул «Ливерпуль» с его известного насеста.

Болельщики со страхом встретили уход шотландца, памятуя о безвестной эпохе 70-х и 80-х. Блеклая игра команды под руководством Дэвида Мойеса и Луи ван Гала не слишком отличалась от той, которую показывал «Юнайтед» при Уилфе МакГиннессе и Фрэнке О’Фаррелле почти полвека назад.

Наверное, «Олд Траффорд» не придется дожидаться следующего триумфа в Премьер-Лиге еще 26 лет. А может быть последние четыре года станут только началом еще одного периода смуты в истории самого успешного английского клуба.


Источник: These Football Times