Поездка в Манчестер. Часть первая: планирование и подготовка

Всем привет! Хотел бы поделиться с карриковедами своими опытом и эмоциями от первой в жизни поездки на матч МЮ. Надеюсь, для кого-то мой рассказ покажется интересным и вы не сочтёте время, потраченное на чтение, бесполезным.

Думаю, мой рассказ разделится на три части. В следующих обязательно добавлю медиафайлы, пока что ещё разбираю фото/видео в телефоне и воспоминания в своей голове. А сейчас... Свадьбе никак не обойтись без баяна, Марье без Ивана, а этому рассказу — без вступления.

***

Смотреть футбол и серьёзно им интересоваться я начал в семилетнем-восьмилетнем возрасте, что совпало с сезоном 1998/1999. И уж так мне повезло, что это был год великого «Манчестер Юнайтед» — команды камбэков, зубами вырвавшей «требл». На ещё не окрепшем разуме новичка, такой экшн просто не мог не оставить свой след, дав контрольный в голову сумасшедшей развязкой финала Лиги Чемпионов против «Баварии». Вероятно, будь на месте «Юнайтед» другой коллектив, эти строки для блога я бы сейчас писал на каком-то другом сайте, но всё произошло так, как надо, и этому я крайне рад.

Мечта увидеть «Олд Траффорд» родилась очень быстро, в течение следующего сезона, под ещё не зомбирующий зрителей канал «Рен-ТВ», комментарии Елагина и впечатляющие действия на поле Бекхэма, Кина, Скоулза, Гиггза, Йорка, Стама, Сульшера и всей красной братии. Такого свободного доступа к информации о команде как сейчас, конечно же, не было и в помине, приходилось ловить крупицы через журналы и различные футбольные обзоры по немногочисленным телеканалам.

***

Спустя примерно пятнадцать лет мысль о первой поездке начала казаться осязаемой, и из мечты стала трансформироваться в стадию плана. В прошлом году моя коллега покинула Россию, выйдя замуж за англичанина: жителя Манчестера и болельщика «Юнайтед». Однажды, когда она ещё только наносила туда временные визиты, во время матча с «Ливерпулем» она прислала мне в мессенджер видео: выход из кухни на задний двор дома, а там, буквально через сотню метров — одна из трибун дышащего матчем «Олд Траффорд». Окончательно решение действовать пришло ко мне во время посиделки в баре с другом-болельщиком «Ювентуса». Мы вышли на перекур, во время которого он поведал мне, что собрался реализовать давнюю мечту и съездить-таки на матч. «А я-то что всё оттягиваю?» — недоумённо прозвучал вопрос внутри моего сознания. Наверное, я буду считать этот момент точкой невозврата. Забегая вперёд, друга моего Турин пока что так в гости и не принял.

***

Изучив календарь, я понял, что идеальным вариантом для поездки в моём личном расписании является матч с «Эвертоном» 4 апреля.

Можно долго спорить о достоинствах и недостатках жизни в крупном мегаполисе, таком как Санкт-Петербург, но в плане поиска вариантов места вылета — это прекрасный выбор города для жизни. Наличие полудекоративного «Пулково» компенсируется существованием в радиусе 600-800 километров аэропортов в Хельсинки, Таллине и Риге и облегчённым получением финского шенгена. Сразу оговорюсь, после Манчестера я на два дня заехал в Лондон, поэтому, не буду рассказывать о дороге обратно. Вариант с часто выручающей путешественника из Северной Столицы компанией «НорвегианЭйр» за 4 тысячи рублей всплыл очень оперативно. По жизни я не игрок и всегда ставлю разум выше азарта (на деле не всегда), поэтому я решил пока что просто сфотографировать этот вариант на подкорку до прояснения раскладов по визе. Затем я рассеянно покопался на «Букинге», чтобы примерно прикинуть в какую копеечку влетит проживание. Я сразу же обратил внимание на трёхзвёздочный отель в самом центре города, манивший сочетанием расположения и скидки для юзера со статусом Genius. Отдать всего 55 фунтов за две ночи в комнате с собственной ванной, в далеко не дешёвой Великобритании, казалось неплохой перспективой. Произвести оплату можно было прямо при заезде, поэтому я тут же забронировал этот вариант.

***

Процесс получения британской визы представлялся мне полноценным турниром с изнурительным групповым этапом в виде анализа и сбора необходимых документов, заполнения какой-то там анкеты в качестве плей-офф и, наконец, процесса подачи и ожидания — финал против сложного и очень заносчивого соперника с гигантским самомнением, успех в котором далеко не гарантирован. На деле всё оказалось на удивление просто. Каюсь, я не раз докучал в WhatsApp своей коллеге (далее — Оля) дурацкими вопросами и её консультации мне помогли, в том числе, отказаться от некоторых документов, которые на туристическую визу можно и не подавать, но, поверьте, легко справиться и самостоятельно. В общем-то, к довольно внушительной анкете, многие вопросы в которой вызывают невольную ухмылку в процессе заполнения и оплате консульского сбора в 116 долларов (и почему долларов?), я добавил только два экземпляра переведённой на английский справки с места работы со стажем, окладом и подтверждением предоставляемого отпуска на период поездки, выписку с остатками на банковских счетах и распечатки брони жилья. Покупать и прикладывать авиабилеты не стал, ограничившись подробным описанием маршрута и целей визита в соответствующей графе анкеты.

Если вы являетесь жителем Москвы, Санкт-Петербурга, или Ростова-на-Дону и хотите получить заветный штамп в паспорте о пересечении границы Соединённого Королевства — вам повезло. В этих городах располагаются визовые центры, в которых можно быстро и удобно подать документы. Я записался на подачу во время новогодних праздников — почти ровно за три месяца до старта и в период, когда вся прогрессивная общественность ещё наслаждается изобилием праздничных застолий. Заполнять анкету, оплачивать консульский сбор и записываться на подачу нужно на официальном сайте.

Вторая полезная ссылка — на этом сайте будет отслеживаться путь ваших документов до стола сотрудника консульства и обратно. Никакими дополнительными платными услугами я не пользовался.

У меня немного стёрлись воспоминания о получении своей ныне действующей финской визы, но мне кажется, что наши северные друзья дистанционно сообщают не только то, что паспорт можно забрать, но и итоговый результат: успех/отказ. Британцы рассмотрели мою заявку довольно быстро, но виртуозно выдержали интригу, о включении зелёного сигнала светофора я узнал только при извлечении паспорта из конверта, что немного подвело меня в плане цен на перелёты: тотал рейсов Хельсинки-Стокгольм-Манчестер и Манчестер-Лондон вырос примерно на 4 тысячи рублей.

***

Уладив вопросы с визой, логистикой и проживанием, я стал изучать варианты покупки билета на матч. Оле была сброшена просьба о приобретении билета на месте, но этот пункт тоже очень хотелось выполнить самому. Просмотр продаж билетов на доступные на тот момент матчи дал понять, что это настоящая рулетка: на какие-то можно было взять билет свободно, на соперников рангом повыше только будучи официальным членом фан-клуба, а на совсем топовые (в том числе гостевые) вообще с помощью некой заявочной лотереи. Разумно посчитав «Эвертон» командой из второй категории, я решил подождать появления заветных квитков на сайте и на этом своё любопытство удовлетворил.

И вот, этот день настал. Я обновил сайт и увидел, что можно действовать. Да, ожидания меня не обманули и для проведения транзакции требовалось наличие Membership card — о её преимуществах ранее писал Александр Кузнецов.

Экономно рассудив, что мне будет достаточно членства категории light без подарочного шарфа и каких-то ещё славных и приятных приложений, я расстался с рублёвым эквивалентом двадцати фунтов, внеся в качестве своего адрес Оли, чтобы получить конверт из её рук уже на месте. Далее меня ждал небольшой сюрприз в виде невозможности выбрать место на котором я хочу провести свой дебют на «Олд Траффорд». Сайт категорически не хотел считать меня мембером. Совершив безуспешную повторную попытку на следующий день я написал письмо в техподдержку. Время шло, билеты на сайте были распроданы. Ответом я был осчастливлен примерно дней через пять: меня попросили предоставить имя и номер моей членской карточки, дополнительно сообщив, что продажа ещё не завершена. Я оживился и... ждал ответа ещё примерно пять дней. На сей раз мне сообщили, что билеты в данный момент закончились, но можно оставить заявку, и в случае появления ещё одной партии мне придёт ответ на почту. В общем-то, так и произошло через пару недель.

Признаюсь честно, это прекрасное ощущение, когда видишь подтверждение, что ты только что получил право посетить домашнюю игру «Юнайтед». Итак, поход на матч обошёлся мне в 45 фунтов + 20 фунтов за Membership card до конца сезона. Забегая вперёд скажу, что 20 фунтов за карту на месте ещё и окупились.

Таким образом, моя подготовка к посещению Манчестера была завершена и впереди отчётливо виднелось скорое закрытие одной из целей этой бренной жизни.

***

3 апреля я сидел в аэропорту Стокгольма, смотрел на это объявление перед гейтом и чувствовал себя чертовски прекрасно.

Продолжение следует.

Теги: ,